Qué es la unidad de disco duro externo

Una unidad externa es un disco duro (HDD) o una unidad de estado sólido (SSD) que se conecta a un ordenador en el exterior en lugar de en el interior. Algunas unidades externas reciben energía a través de su cable de datos, que por supuesto proviene del propio ordenador, mientras que otras pueden necesitar una conexión de pared de CA para obtener energía por sí mismas.

Una forma de pensar en una unidad de disco duro externo es como si se tratara de un disco duro interno normal que se ha extraído, cubierto en su propia carcasa protectora y conectado al exterior del ordenador.

disco duro externoLos discos duros internos pueden incluso convertirse en discos duros externos a través de lo que se denomina una carcasa de disco duro. Los discos duros externos vienen con diferentes capacidades de almacenamiento, pero todos se conectan a un ordenador ya sea por USB, FireWire, eSATA o de forma inalámbrica.

Los discos duros externos a veces se denominan discos duros portátiles. Una unidad flash es un tipo de disco duro externo común y muy portátil.

¿Por qué usarías una unidad externa?

Las unidades de disco duro externas son portátiles, fáciles de usar y pueden proporcionar una gran cantidad de almacenamiento siempre que lo necesites. Puede almacenar el dispositivo real en cualquier lugar que desee y llevar una gran cantidad de archivos consigo a cualquier lugar.

Otra ventaja de poseer un disco externo es que puedes moverlos de una computadora a otra, lo que los hace ideales para compartir archivos grandes.

Debido a su gran capacidad de almacenamiento (a menudo en terabytes), las unidades de disco duro externas suelen utilizarse para almacenar archivos de copia de seguridad. Es habitual utilizar un programa de copia de seguridad para hacer copias de seguridad de cosas como una colección de música, vídeos o imágenes en una unidad externa para mantenerlas a salvo, separadas de las originales en caso de que se modifiquen o eliminen accidentalmente.

Incluso si no se utilizan para hacer copias de seguridad, las unidades de disco duro externas ofrecen una forma fácil de ampliar el almacenamiento existente sin tener que abrir el equipo, lo que resulta especialmente difícil si se utiliza un ordenador portátil.

Si su equipo siempre le está avisando de que hay poco espacio en el disco o está lento porque se esfuerza por mantener las cosas en funcionamiento con los pocos trozos de espacio libre que le quedan, probablemente sea el momento de conseguir un disco duro externo para poder copiar algunos de sus archivos en él y liberar espacio en su disco duro principal.

El disco duro externo también puede utilizarse para proporcionar almacenamiento adicional a toda una red (aunque los discos duros internos suelen ser más comunes en estos casos). Este tipo de dispositivos de almacenamiento en red pueden ser accedidos por numerosos usuarios a la vez y a menudo sirven para que los usuarios compartan archivos dentro de una red para evitar el envío por correo electrónico o la carga de datos en línea.

Discos internos frente a discos externos

Los discos duros internos se conectan directamente a la placa madre, mientras que los dispositivos de almacenamiento externo primero pasan por el exterior de la caja de la computadora y luego directamente a la placa madre. Esto hace que un disco duro externo sea mucho más fácil de instalar y empezar a utilizar en minutos.

Los sistemas operativos y los archivos de instalación de software se instalan generalmente en los discos internos, mientras que los discos duros externos se utilizan para archivos que no son de sistema, como fotos, vídeos, documentos y archivos de ese tipo.

Los discos duros internos toman la energía de la fuente de alimentación de un ordenador. Los discos duros externos se alimentan a través de su cable de datos o mediante una fuente de alimentación de CA dedicada.

Los datos pueden verse comprometidos mucho más fácilmente si se almacenan en un disco duro externo porque generalmente están ubicados en un escritorio o mesa, lo que hace que sean muy fáciles de recoger y robar. Esto es diferente a un disco duro interno, donde hay que llevarse todo el ordenador, o quitar el disco duro del interior, antes de que alguien pueda tener acceso físico a sus archivos.

Los discos duros externos también suelen moverse más que los internos, lo que hace que fallen más fácilmente debido a los daños mecánicos. Las unidades basadas en SSD, como las unidades flash, son menos propensas a este tipo de daños.

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