La Isla de los Faisanes: La isla que cambia la soberanía cada seis meses

A menos de seis kilómetros antes de que el río Bidasoa, cerca de la frontera franco-española, desemboque en el Océano Atlántico, se encuentra una pequeña isla fluvial llamada Isla de los Faisanes. Fue aquí, en 1659, donde representantes de Francia y España se reunieron y firmaron el Tratado de los Pirineos, poniendo fin oficialmente a la Guerra de los Treinta Años. El tratado también trazó una nueva frontera que discurre a lo largo de los Pirineos, y luego sigue el río Bidasoa hasta el Golfo de Vizcaya en el Océano Atlántico, formando una frontera natural entre Francia y España. Como suele ocurrir con las fronteras que siguen el curso de un río, la frontera franco-española se fijó a lo largo del centro del río. Idealmente, la frontera debería haber atravesado la Isla Faisán dividiendo la isla de 1,6 acres en dos mitades, con Francia y España controlando sus respectivos lados. Pero el Tratado de los Pirineos acordó un tipo diferente de arreglo, por el cual la Isla de los Faisanes se convirtió en un condominio.

Un condominio es un territorio sobre el cual múltiples naciones ejercen igual dominio y soberanía, sin zambullirse en diferentes zonas nacionales. La Antártida es un ejemplo de condominio exitoso. Históricamente, ha habido algunos condominios, pero la mayoría no sobrevivió por mucho tiempo. El éxito de un acuerdo de este tipo requiere la cooperación de todas las partes implicadas, algo que es difícil de asegurar durante largos períodos de tiempo. Una vez que el entendimiento falla, el condominio falla.

La Isla Faisán no sólo es el condominio más antiguo que se conserva, sino también el único en el que la soberanía no se comparte simultáneamente, sino alternativamente. Durante seis meses al año, la Isla de los Faisanes es francesa. Para los otros seis, es español. Como dice el New York Times, “es como la pelota en un partido de ping-pong extremadamente lento entre Francia y España”.

Vista area de isla de los faisanesAntes de la guerra y de la firma del tratado, el estatus de la Isla Faisán era indefinido. Como lugar neutral, fue utilizado frecuentemente como lugar de encuentro entre monarcas franceses y españoles y como lugar de intercambio de prisioneros. Como resultado, muchos eventos históricos importantes tuvieron lugar en la isla. Fue aquí, en la isla de Faisán, donde el rey francés Luis XIII conoció a su esposa española, Ana de Austria, mientras que al mismo tiempo su hermano, Felipe IV, puso sus ojos en su novia francesa y en la hermana de Luis XIII, Elisabeth de Francia. Más tarde, el hijo de Luis XIII, Luis XIV conoció a su futura esposa María Teresa de España. A lo largo de los años, otros intercambios de novias tuvieron lugar -Marie Louise d’Orléans fue entregada a Carlos II de España, y Mariana Victoria de España al rey francés, Luis XV, aunque el matrimonio nunca llegó a celebrarse.

Hoy en día, la isla de los Faisanes está fuera del alcance de los visitantes, aunque uno puede acercarse bastante a la isla. Se encuentra a menos de 100 pies de la orilla española del río Bidasoa, en la ciudad de Irún, y a unos 150 pies del lado francés en el municipio de Hendaya.

Cada seis meses, los funcionarios de España y Francia se reúnen en una pequeña ceremonia durante la cual tiene lugar la transferencia de documentos. Durante los próximos seis meses, el receptor asume el control de la isla.

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