El estadio que se convirtió en un vecindario

Donde hoy se encuentran los magníficos Parques de Namba en Naniwa-ku, en Osaka, Japón, una vez estuvo el estadio de béisbol de Osaka. Inaugurado en 1950 con capacidad para 42.000 personas, el estadio era la sede del equipo de béisbol Nankai Hawks, pero cuando los Hawks se mudaron al Estadio Heiwadai en 1988, el estadio se vendió a la ciudad de Fukuoka. Durante los dos años siguientes, el estadio de Osaka se convirtió en el hogar temporal de los Búfalos de Kintetsu, que jugaron una docena de partidos aquí. El último partido oficial de béisbol se celebró el 2 de agosto de 1990. A pesar de ser un día laborable, unos 29.000 visitantes vinieron a ver el partido final.

Mucho antes de que el estadio se vendiera a la ciudad de Fukuoka, se había decidido que la sede deportiva debía ser parte del proyecto de reconstrucción del distrito de Namba. Pero lo inevitable se retrasó hasta finales de la década de 1990. Durante este tiempo, el estadio en forma de cuenco continuó funcionando como un lugar para los aficionados al béisbol, esta vez. El Campeonato Nacional de Béisbol de Secundaria se llevó a cabo aquí, y se jugaron hasta 72 partidos durante la temporada.

Una de las remodelaciones más interesantes del estadio tuvo lugar en 1991. Un grupo comercial alquiló el lugar y lo utilizó para mostrar varias casas modelo de varias compañías constructoras. Todo el campo de juego se transformó en un mini barrio residencial con calles falsas, alumbrado público y coches aparcados en las afueras de las casas. Las casas estaban ordenadas en filas y las luces encendidas para crear la ilusión de ocupación. Fue una visión extraña.

Años más tarde, las fotografías de esta exposición comenzaron a circular a través de correos electrónicos y medios de comunicación social incorrectamente subtitulados como “un estadio de béisbol que fue rediseñado como un barrio residencial“.

Según otro fotógrafo, Ned Bunnell, que recuerda haber ido al estadio con sus muchachos a ver jugar a los Hawks, la exposición de viviendas fue un fracaso porque a los japoneses no les interesaba la vivienda de estilo occidental y la calidad de la construcción no estaba a la altura de sus expectativas.

El comentario de Ned Bunnell me parece extraño, porque a juzgar por las fechas en que se tomaron las fotos, la exposición duró por lo menos 8 años -un tiempo terriblemente largo para algo que no tuvo éxito.

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